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Sigue haciendo ejercicio: un nuevo estudio encuentra que es bueno para la materia gris de tu cerebro

El ejercicio cardiorrespiratorio (caminar enérgicamente, correr, andar en bicicleta y casi cualquier otro ejercicio que haga latir a tu corazón) es bueno para el cuerpo, pero ¿también puede retrasar los cambios cognitivos en el cerebro?

Un estudio, realizado por el Centro alemán para enfermedades neurodegenerativas, proporciona una nueva evidencia de una asociación entre la aptitud cardiorrespiratoria y la salud del cerebro, particularmente en la materia gris y el volumen cerebral total, que son regiones del cerebro involucradas con el deterioro cognitivo y el envejecimiento.

El tejido cerebral está compuesto de materia gris y filamentos llamados materia blanca que se extienden desde las células de materia gris. El volumen de materia gris parece correlacionarse con varias habilidades cognitivas. Los investigadores encontraron que los aumentos en el consumo máximo de oxígeno están fuertemente asociados con un mayor volumen de materia gris.

En el estudio participaron 2.013 adultos de dos cohortes independientes en el noreste de Alemania. Los participantes fueron examinados desde 1997 hasta 2012. La aptitud cardiorrespiratoria se midió utilizando el consumo máximo de oxígeno y otros estándares mientras los participantes usaban una bicicleta estática. También se analizaron los datos del cerebro por resonancia magnética.

¿Por qué el ejercicio influye directamente en el cerebro?

Los resultados sugieren que el ejercicio cardiorrespiratorio puede contribuir a mejorar la salud del cerebro y desacelerar la disminución de la materia gris. Los científicos dicen que los resultados son «alentadores, intrigantes y contribuyen a la creciente literatura relacionada con el ejercicio y la salud del cerebro«.

Destacan que la característica más llamativa del estudio es el efecto medido del ejercicio sobre las estructuras cerebrales involucradas en la cognición, en lugar de la función motora. «Esto proporciona evidencia indirecta de que el ejercicio aeróbico puede tener un impacto positivo en la función cognitiva además del acondicionamiento físico«, dice. «Otra característica importante del estudio es que estos resultados pueden aplicarse también a los adultos mayores. Hay buena evidencia del valor del ejercicio en la mediana edad, pero es alentador que también puede haber efectos positivos en el cerebro en la edad adulta«.

El hallazgo del estudio de un mayor volumen de materia gris asociado con el ejercicio cardiorrespiratorio se encuentra en regiones del cerebro clínicamente relevantes para los cambios cognitivos en el envejecimiento, incluidos algunos involucrados en la enfermedad de Alzheimer. Esas asociaciones son interesantes, pero se advierte contra la conclusión de que las correlaciones de aptitud cardiorrespiratoria afectarían la enfermedad de Alzheimer.

«Esta es otra pieza del rompecabezas que muestra que la actividad física y la aptitud física protegen contra el deterioro cognitivo relacionado con el envejecimiento. Ya hay buena evidencia epidemiológica de esto, así como datos emergentes que muestran que la actividad física y el estado físico están asociados con una mejor función de los vasos sanguíneos del cerebro. Este documento es importante debido a los datos volumétricos que muestran un efecto sobre la estructura del cerebro«.

¿Cómo se puede mejorar la salud cardiorrespiratoria?

Según los expertos, se recomienda el ejercicio moderado y regular, unos 150 minutos por semana. La buena aptitud cardiorrespiratoria también implica:

  • No fumar.
  • Seguir hábitos alimenticios saludables.
  • Perder peso o mantener un nivel de peso saludable.
  • Controlar la presión arterial y evitar la hipertensión.
  • Controlar los niveles de colesterol.
  • Reducir el azúcar en la sangre, que con el tiempo puede dañar el corazón y otros órganos.

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